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Beitrag vom Dienstag, 15. März 2022

Diese Eigenarten machen Norwegen zu etwas Besonderem

Die Welt hat viele spannende Dinge zu bieten, beeindruckende Naturphänomene, interessante Spezies, aber auch die menschliche Kultur, von den ersten Höhlenmalereien bis hin zum Online-Casino-Roulette. Eine ganz besondere Kultur ist jedoch die der Norweger.

Die Eigenheiten und der Charme der norwegischen Kultur entspringen verschiedenen Quellen: der extremen Geografie des Landes (sägezahnförmige Berge, tief eingeschnittene Fjorde, lange Winter) sowie der Vergangenheit, insbesondere der Wikingerzeit. Und dann sind da noch die Sami, die einheimischen Rentierzüchter des Polarkreises, deren uralte Kultur die Kultur Norwegens als Ganzes geprägt hat.

Das Land lebt seine außergewöhnliche Vergangenheit: die traditionelle Kleidung, die an Feiertagen, wie dem 17 Mai, getragen wird, der nach Wikingerart fermentierte Fisch und sogar die Norweger, die in einem Dorf bei Gudvangen wie echte Wikinger leben. Aber sobald Sie erfahren, dass die Norweger auch von Taco-Trucks besessen sind, werden Sie nachvollziehen können, dass auch dies eine komplexe Kultur wie jede andere ist, mit einem Bewusstsein für ihr reiches kulturelles Erbe, das durch eine ansprechende Offenheit für neue Dinge ausgeglichen wird. Hier sind einige Besonderheiten der norwegischen Kultur.

1: Norweger essen eingelegten Hering zum Frühstück

Auf einer Landkarte erkennt man Norwegen sofort an seiner außergewöhnlichen, faltigen Küstenlinie, die wie ein Fächer aus altem Seetang aussieht. Die Beziehung zum Meer – von den Langschiffen der Wikinger bis zu den modernen Trawlern und den winzigen Küstengemeinden – sorgt dafür, dass Fisch in der norwegischen Küche oft im Mittelpunkt steht. Beim Frühstück steht der eingelegte Hering im Rampenlicht.

Hätte man Norwegen im 19. Jahrhundert besucht, hätte das Frühstück vielleicht aus einer Schüssel Brei bestanden, in die anstelle von Rosinen ein paar gesalzene Heringe gestreut wurden. Die Norweger haben eine so lange Beziehung zu diesem besonderen Fisch, dass er sogar im Manuskript der Königssaga aus dem 13. Jahrhundert erwähnt wird. Der Export von Hering im 19. Jahrhundert trug wesentlich dazu bei, dass sich Norwegen zu einer führenden kapitalistischen Wirtschaft entwickeln konnte.

Da Hering in Norwegen als „Alltagsfisch“ gilt, wird er zu Hause oft gesalzen und eingelegt. Da lange, harte Winter in dem Land am Polarkreis zum Alltag gehören, sind das Einlegen und andere Konservierungsmethoden ein pikanter und köstlicher Bestandteil der norwegischen Kultur. Bei den für norwegische Haushalte typischen Frühstücksrunden wird das Einmachglas mit dem Hering oft von geräuchertem Lachs, Kaviar in einer Tube und dem beliebten Brunost (brauner Käse) flankiert.

2: Norwegen ist die Heimat einer der ältesten Musiktraditionen Europas

Die Samen sind das einzige indigene Volk Europas. Sie sind harte Überlebenskünstler und treiben seit Tausenden von Jahren Rentierzucht innerhalb des Polarkreises. In ihrer Kultur ist es nicht verwunderlich, dass Kinder im Alter von sechs Jahren dabei helfen, die riesigen, frei umherziehenden Herden zu hüten.

Heute sind die Sami sowohl Bürger Norwegens als auch ein eigenständiges Volk mit einer Selbstverwaltung in der Provinz Finnmark und einem Parlament in ihrer Hauptstadt Karasjok. Von den 50.000 Einwohnern leben nur noch etwa 4 % aktiv als Hirten. Die traditionellen Joiks sind jedoch ein blühender Teil der modernen samischen und norwegischen Kultur.

Der samische Joik, der oft mit dem Gesang der amerikanischen Ureinwohner verglichen wird, ist ein stimmlicher Ausruf und gilt als eine der ältesten kontinuierlichen Musiktraditionen des Kontinents. Die Kompositionen sind zutiefst persönlich für den Joiker und gelten weniger als etwas, das er beschreibt, sondern vielmehr als die tatsächliche Verkörperung dessen, worum es im Joik geht. Der samischen Überlieferung zufolge wurde diese Fähigkeit ihrem Volk von einem arktischen Feenvolk geschenkt.

Die neue Generation der samischen Joiker entwickelt den Stil aus seiner ursprünglichen Form des Nuschelns weiter, und seine Verschmelzung mit anderen modernen Musikformen – wie z. B. Trance – findet immer größere Verbreitung. Da der Kulturtourismus für die Sami so wichtig ist, ist die moderne Form des Joik ein Aushängeschild für ihre faszinierende Lebensweise.

3: In Teilen Norwegens gibt es im Sommer keine Nacht

Die Mitternachtssonne – die einzigartige Zeit des Jahres in der Nähe der Pole, in der die Sonne nicht untergeht – ist in den höheren Breiten Norwegens im Sommer Realität. In Tromsø, der größten Stadt Nordnorwegens, gibt es zwischen dem 20. Mai und dem 22. Juli jeden Jahres keine Nacht.

Der Norweger und Nobelpreisträger Knut Hamsun beschrieb diese Erfahrung poetisch in seinem Roman Pan von 1984: „Es wurde wieder Nacht; die Sonne tauchte gerade ins Meer ein und stieg wieder auf, rot, erfrischt, als wäre sie unten gewesen, um zu trinken.“

An dem Punkt, den Hamsum beschreibt, bietet das Licht den Fotografen eine ausgedehnte goldene Stunde, die Wolken am Himmel sind violett umrandet. Auch wenn das Leben unter der Mitternachtssonne gewöhnungsbedürftig ist – und es braucht starke Jalousien in der Wohnung – passen sich die Norweger an, indem sie im Allgemeinen spät aufstehen und auch spät nach Hause gehen. Sie nutzen das zusätzliche Licht, um Kontakte zu knüpfen und später am Abend nach draußen zu gehen.

4: Aquavit ist das Nationalgetränk des Landes

Aquavit, das norwegische Nationalgetränk, ist ein wichtiger Bestandteil der norwegischen Interpretation eines Weihnachtsessens (wie auch jeder anderen festlichen Zusammenkunft). Mit einem Alkoholgehalt von 40 % ist es nur logisch, dass dieses wärmende Getränk in einem schneebedeckten Land wie Norwegen so beliebt ist. 

Auch wenn man heute wenig von den medizinischen Eigenschaften hält, die ihm seinen Namen gaben, gilt das Getränk – im Wesentlichen ein in Eichenholz gereifter Wodka, der mit einem Aufguss aus Kümmel oder Dill gewürzt ist – allgemein als verdauungsfördernd. Ein Glas zimmerwarmer Aquavit wird in der Regel langsam am Ende einer reichhaltigen Mahlzeit getrunken.

Natürlich gibt es, wie bei so vielen norwegischen Dingen, auch beim Aquavit unzählige regionale Varianten. Ein verbindendes Element ist die Reifung in Eichenfässern, die der Spirituose eine unverwechselbare hellgoldene Farbe verleiht. Eine norwegische Aquavit-Variante geht bei der Reifung noch einen Schritt weiter und verlädt die Fässer auf Schiffe, die nach Australien fahren. Die Überquerung des Äquators und die damit verbundenen Bewegungen und Temperaturschwankungen während der langen Reise tragen offenbar dazu bei, dass der Aquavit mehr Geschmack aus den Fässern zieht.

5: Trolle streifen noch immer durch das Land

Wie die Elfen in Island nehmen auch die Trolle einen besonderen Platz in der norwegischen Kultur ein. In der Regel werden sie als wenig hilfsbereite, übernatürliche Einzelgänger dargestellt, eine Beschreibung, die aus der nordischen Mythologie stammt, in der sie oft in Kämpfe mit Figuren wie Thor, dem Donnergott, verwickelt sind. Diese Darstellung diente als Vorlage für die sonnenlichtscheuen Grotesken in den Filmen.

Das Interesse an diesen besonderen Wesen steht in der modernen westlichen Kultur nach wie vor im Vordergrund. Sie wurden zu knuddeligen, gutartigen Kreaturen umgestaltet, die für die Darstellung Norwegens ebenso wichtig sind wie Rentiere und Eis. Diese Version wird sich in Norwegen jedoch kaum durchsetzen, denn dort gelten Trolle nach wie vor als bösartige Naturgewalten, die einen Schneesturm herbeizaubern oder einen Steinschlag verursachen können.

Vielleicht ist der Grund dafür, dass man sie überall findet – als grinsende Statue auf einem Spielplatz oder in den Namen auf einer Landkarte (siehe Trollstigen in der Nähe des atemberaubenden Geiranger) – eine Art, die dunklen Ängste der norwegischen Kultur ans Licht zu bringen.

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